zaterdag 29 januari 2022

Onderzoeksprofessor Guy Smagghe met roots in Woumen wereldwijd geroemd voor z’n studies over insecten

 Guy Smagghe wordt ereburger van Diksmuide


Guy Smagghe (53) kreeg tijdens een feestelijk moment officieel een oorkonde als ereburger van de stad Diksmuide. Normaal gezien had dat al vorig jaar moeten gebeuren, maar toen strooide corona roet in het eten. Smagghe, opgegroeid in Woumen, maakt(e) naam en faam in de wereld van de bioingenieurswetenschappen. Insecten kennen voor hem geen geheimen meer en die kennis wil hij ook graag delen in Diksmuide.

Smagghe, opgegroeid in Woumen, maakt(e) naam en faam in de wereld van de bio-ingenieurswetenschappen. Insecten kennen voor hem geen geheimen meer en die kennis wil hij ook graag delen in Diksmuide

Diksmuide koestert haar (gewezen) inwoners die zich op een of andere manier verdienstelijk hebben gemaakt. Onder meer baron Hugo Vandamme, ingenieur en ondernemer, en Anna Vuylsteke († 2017), pionier voor het toerisme in Diksmuide, kregen eerder al de titel van ereburger. Nu is het de beurt aan Guy Smagghe. Of beter gezegd professor, doctor én ingenieur, want die academische titels mag hij dragen, naast z’n vele andere (inter)nationale onderscheidingen en erkenningen. Beginnen doen we echter … bij het begin.

“Ik ben opgegroeid in Woumen bij mijn ouders Walter Smagghe en Agnes De Corte. Als kleuter liep ik school bij de ‘nonnetjes’ in Woumen, voor mijn lagere en middelbare school trok ik naar het Koninklijk Atheneum in de Grauwe Broedersstraat. Nadien ging het, zoals bij wel meer studenten, richting Gent. Ik volgde er de opleiding ‘landbouwkundig ingenieur’, nu beter bekend als bio-ingenieur. Ik leerde er ook m’n vrouw Betty kennen. We bleven meer dan tien jaar in Gent ‘plakken’, maar met drie kinderen werd ons huis daar wat te klein. Ondertussen wonen we in Temse. 

 

INTERNATIONALE ERKENNING ‘Wetenschappelijk onderzoek is internationaal’ is één van Smagghe’s motto’s en dat resulteerde in erkenning over de hele wereld. In 2012 werd hij als een van de jongsten ooit verkozen tot ‘Fellow’ van de prestigieuze ‘American Association for the Advancement of Science’ (AAAS), de grootste wetenschappelijke vereniging met veel Nobelprijswinnaars en ook uitgever van het topvaktijdschrift ‘Science’.” Daarnaast circuleert zijn naam ook op een lijst van meest geciteerde onderzoekers bij andere collega-onderzoekers én heeft hij vier eredoctoraten ontvangen in drie continenten: Afrika, Azië en Europa. Sinds vorig jaar maakt hij ook deel uit van de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten (KVAB), een genootschap van excellente wetenschappers, kunstenaars en bedrijfsleiders. Zijn erelijst is te lang om op te noemen, Smagghe is duidelijk een Diksmuideling met wereldfaam.

 



PASSIE VOOR INSECTEN 
Zijn universitaire opleiding bezorgde hem, naast de liefde, ook de passie voor insecten. Hij specialiseerde zich via (post)doctoraatsonderzoek verder op het vlak van insecten- en landbouwwetenschappen en werd in 2002 benoemd tot onderzoeksprofessor aan de Universiteit van Gent. “Ondertussen doe ik al bijna 30 jaar onderzoek met insecten die belangrijk zijn voor de landbouw. Samen met mijn onderzoeksgroep zijn we uitgegroeid tot wereldwijde experts op het gebied van insectenonderzoek. De ambitie? Duurzame en innovatieve oplossingen integreren in onze moderne landbouw om die groener te maken en zowel plaaginsecten als gewasbescherming op een milieuvriendelijke manier aanpakken.

 KENNIS DELEN IN DIKSMUIDE 
Hoewel hij al een tijdje niet meer in Diksmuide woont, wil Smagghe zijn expertise maar wat graag delen. “Ik wil, uit interesse, m’n steentje bijdragen aan het bijenactieplan van de stad om hun leefomstandigheden te verbeteren door bijvoorbeeld een stuifmeelrijke en bijvriendelijke omgeving te creëren. Ook het afraden van het gebruik van pesticiden, en waar het kan zelfs pesticidevrije zones creëren, kan helpen. Samen met de dienst Openbare Ruimte wil ik ook mee nadenken over concrete acties zoals een aangepast maaibeheer of bijvriendelijk beheer van braakliggende terreinen en graslanden. Misschien kan dat ook aansluiten bij natuurzones langs de IJzer en De Blankaart. Recreatie, mobiliteit en landbouw in harmonie.”

Insecten kennen voor hem geen geheimen meer en die kennis wil hij ook graag delen in Diksmuide.


Bron: Stadsmagazine Diksmuide - december - 2021

GERELATEERDE BERICHTEN 

Professor Smagghe Ugent gekozen als lid van grootste internationale wetenschappelijke vereniging

 De Gentse professor Guy Smagghe is door de American Association for the Advancement of Science (AAAS) verkozen tot ‘Fellow’ op basis van zijn wetenschappelijke bijdragen over de rol van insecten in de landbouw. Professor Smagghe is verbonden aan de vakgroep Gewasbescherming van de Universiteit Gent en is pas de tweede Belg die deze eer te beurt valt.De American Association for the Advancement of Science is de grootste internationale wetenschappelijke vakvereniging ter wereld en geeft ook het toptijdschrift Science uit.


De AAAS werd opgericht in 1848 en selecteert sinds 1874 een aantal zogenaamde Fellows. Dit zijn wetenschappers  bijna uitsluitend uit de VS afkomstig _ met bijzondere verdiensten binnen hun vakgebied. Prof. Smagghe is momenteel de tweede Belg die zich Fellow mag noemen, na biochemicus professor Christian De Duve die in 1974 een Nobelprijs won. Onder de AAAS Fellows zijn trouwens meerdere Nobelprijswinnaars, wat de hoge kwaliteit en uitstraling van de AAAS onderlijnt.

De ceremoniële overhandiging van de titel zal plaatsvinden tijdens de jaarlijkse algemene conferentie van de AAAS in Vancouver in februari 2012.

Prof. Smagghe is onderzoeksprofessor binnen de faculteit Bio-ingenieurswetenschappen van de UGent. Zijn interesse gaat zowel naar fundamenteel als toegepast onderzoek op het vlak van insectenfysiologie en de bestrijding van plaaginsecten. Er wordt gewerkt met schadelijke en nuttige insecten die van belang zijn in de landbouw, zoals rupsen, kevers, bladluizen en hommels.

Professor Smagghe en zijn onderzoeksgroep verrichten origineel basisonderzoek om de mechanismen van groei en ontwikkeling bij insecten te ontrafelen. Er gaat bijzondere aandacht naar het unieke ontwikkelingsproces van metamorfose waarbij een insect een volledige gedaanteverwisseling ondergaat (bijvoorbeeld van rups over pop tot adult). Het onderzoek richt zich op de verschillende niveaus; van DNA tot het ganse insect. Hierbij wordt gebruik gemaakt van klassieke en meer moderne biotechnologische technieken zoals RNA-interferentie. Daarnaast wordt ook gekeken naar de ecologische rol van insecten en de interacties met hun leefomgeving. Hier ligt de nadruk vooral op hommels die zorgen voor de bestuiving en dus de productie van vele landbouwgewassen.

In het luik toepassingsgericht onderzoek wordt ook ijverig gezocht naar nieuwe interessante insect-specifieke receptoren en nieuwe natuurlijke componenten die bruikbaar zijn binnen een duurzame en milieuvriendelijke gewasbescherming. Het credo van prof. Smagghe en zijn onderzoeksgroep is: “Passie voor onderzoek ten dienste van de samenleving”.

Bron:  Het Nieuwsblad 


UGENT-PROF TOEGELATEN TOT GENIALE MENSENCLUB

 De American Association for the Advancement of Science verkoos professor Guy Smagghe tot Fellow, en dat is geen klein bier. Hiermee voegt hij zich namelijk bij een hele resem topwetenschappers, al dan niet met Nobelprijs.

 De AAAS is ’s werelds grootste wetenschappelijke vakvereniging en tevens uitgever van het prestigieuze tijdschrift Science. Ze selecteert haar Fellows op basis van bijzondere bijdragen in hun vakgebied. Professor Smagghe is de tweede Belg die deze eer te beurt valt – Nobelprijswinnaar Christian de Duve ging hem vooraf – en dankt dit aan zijn kennis over insectenfysiologie en de bestrijding van plaaginsecten. Samen met zijn team van 25 onderzoekers houdt hij zich bezig met zowel fundamenteel als toegepast werk. Ze werken enerzijds aan onderzoek om plaaginsecten de wereld uit te helpen, maar anderzijds helpen ze hommels — de goeierds die voor de bestuiving van gewassen zorgen en ons zo voorzien van eten — aan de beste overlevingskansen. U hoort het al: een multidisciplinaire duizendpoot.

Net terug van Vancouver, waar hij een rozet opgepind kreeg door de voorzitster van de AAAS, zit professor Smagghe alweer achter zijn bureau. Daar is hij omringd door papierbergen, potjes eetbare rupsen en een exemplaar van Rupsje Nooitgenoeg.



Waar komt uw interesse voor insecten vandaan?

“Wat mij steeds mateloos geboeid heeft, is de metamorfose die insecten ondergaan. Hoe een rups een vlinder kan worden, vind ik fantastisch. De film Erik of het klein insectenboek wakkerde in mijn kindertijd de interesse aan, en toen ik wat ouder was, vond ik ook Kafka’s Metamorphosis geweldig. Later ben ik dan bio-ingenieur gaan studeren, en tijdens het schrijven van mijn thesis over het hormoon dat de vervelling bij insecten — en dus de metamorfose — induceert, had ik de smaak echt te pakken. Nu ben ik gefascineerd door het vergelijken van verschillende insecten. Om die reden houd ik me bezig met meerdere insecten, waar andere onderzoekers zich meestal op één organisme focussen.”

Een van de onderzoeken die u en uw team nu voeren, draait rond het uitschakelen van de coloradokever, die ravage aanricht op aardappelvelden overal ter wereld. Hoe gaat dit in zijn werk?

“Coloradokevers voeden zich met de bladeren van de aardappelplant, die kalium bevatten. Dat bracht ons op het idee om de celmembraanpompen, die ervoor zorgen dat de kaliumbalans in de cellen van de coloradokever op punt blijft, plat te leggen. Dat kunnen we doen door te werken met RNA-interferentie. Concreet wil dat zeggen dat als de coloradokever dan zo’n plant begint te verslinden, hij een construct binnenkrijgt dat ervoor zorgt dat een van de genen die het goed werken van deze pomp garandeert, niet tot expressie komt. Op deze manier ligt de kever binnen de dag op zijn rug.”

Wat onderscheidt deze techniek?

“Het grote voordeel van deze methode is dat we hier aan selectieve bestrijding doen. De coloradokever sterft, maar deze middelen zijn onschadelijk voor de mens en andere eventueel nuttige insecten. Zo’n specifieke aanpak verschilt helemaal van het nattevingerwerk dat vroeger vaak werd toegepast — de universeel inzetbare, toxische pesticiden van weleer raken stilaan in onbruik.”

Doordat ze instaan voor de bestuiving van gewassen, zijn hommels nuttige insecten en daarom neemt u ze ook onder de vleugels. Wat doet u om ervoor te zorgen dat ze hun werk optimaal kunnen uitoefenen?

“Momenteel zijn we met tests bezig die bekijken of chemicaliën die gebruikt worden in de landbouw wel compatibel zijn met de hommels. Ook bekijken we welke bacteriën zich allemaal in hun darmen bevinden. Als we hieruit dan de goede bacteriën kunnen isoleren én ze ook nog eens kweekbaar blijken te zijn, kunnen we door toedienen van deze probiotica streven naar een betere algemene gezondheid van de hommels, wat iedereen ten goede komt. Nu zijn we nog met het fundamentele werk bezig — is deze darmflora gelijk bij alle hommels, wat is de functie van elke bacterie — maar dit werk valt zeker revolutionair te noemen.”

Bron: HET BLAD VAN BITS — Schamper is het studentenblad van de Universiteit Gent –  Clara Casert – foto Kristin Van Damme 

Redactie: Bertrand Vande Ginste - www.woumen.eu



zondag 9 januari 2022

3 Koningen op stap in Woumen

Op initiatief van de WK©G en de Gezinsbond waren op zaterdag 8 januari de 3 koningen terug talrijk aanwezig om de Woumenaars met een bezoekje te vereren.  Ondanks het barre weer trokken een 30-tal koningen doorheen het dorp om een mooie afbeelding van de koningen aan de bewoners te bezorgen.  Naast het vele lekkers mochten ze ook 190 euro in ontvangst nemen.  Dit wordt geschonken aan Missio voor kinderen die het veel minder goed hebben dan hier.



Sint-Andreaszangkoor – Woumen terug van weggeweest… zingen mag terug voluit!

Twee jaar geleden sloeg corona toe bij het ‘ Sint-Andreaszangkoor’ . Het  koor  rouwde, krabbelde op, en zong zondag 17 april weer tijdens d...